菱湖镇

  菱湖地处典型的北副热带季风湿润区,因“其地宜菱,以旁菱湖而名”,素有江南“米之乡,丝绸之府”美誉。区内桑园连绵万顷,鱼塘星罗密布。淡水鱼养殖和载桑养蚕历史悠久。

  早在四千七百年前,菱湖先民就织出丝带和绸绢织品。秦汉时,桑树“有地即载,无一旷地”。唐朝时,菱湖丝织品已被列为贡品。宋朝时“茧泊山立,缫车之声,连甍相闻”。明清时期,菱湖蚕丝产量、质量均为湖州府第一,为“甲天下”的湖丝之冠。战国时菱湖就有人工养鱼,汉唐时期开始掘池饲养,在塘与桥之间形成集市,“尤多水产,商贾云集,号为水市”至明万历年间,池鱼已经极为普遍。这一带,“水市朝开,渔歌夜发”,“鱼多论斗卖,菱好及时栽”,到处呈现水产养殖的兴旺景象,绵延一千七百多年从无衰退。菱湖是全国三大丝业名镇之一和三大淡水鱼商品生产基地之一,被称为“中国五千年鱼桑之都”。

  菱湖镇域6万亩桑地和11万亩鱼塘,相连相倚,蔚为壮观,是联合国教科文组织、联合国粮农组织亚太地区养鱼培训中心及国际地球物理基金会赞赏的我国唯一保留完整的传统生态农业模式——桑基鱼塘的集中地,而水乡古村群地处这片水乡湿地的核心区。这里襟山带水,“龙溪苕溪左右夹持,菁山云巢一抹山岭遥相对望”。河湖港汊汇错,塘兜墩荡散落,地貌极为丰富。区内翠桑绿柳遍地,乔灌草本茂盛,芦荻萍莲众生,自然景观颇为优美。

  古村群民风淳朴,文化底蕴极为深厚。射中村相传为后羿射日和嫦娥奔月的原始神话发源地,至今尚存有箭墩、箭潭、羿庙遗址等神话胜景;朱家坝有丰富的水产资源、清顺治帝圆寂的民间传说及历史悠久的龙山古寺;卢家庄村为被联合国科教文组织确定的我国传统生态农业模式桑基鱼塘的生产实习基地,农林渔土综合利用,具有很高的科学实用价值;竹墩村和前邱村家族文化底蕴深厚,尤其是竹墩村的沈氏,海内外向有“沈氏出吴兴竹墩”之说,历代人才辈出,《中国名人大辞典》沈姓423人中竹墩沈氏约占1/5,《辞源》收录的39名沈氏名士中竹墩竟占一半,村中现存有始建于咸通十五年(874)的禅智古寺即为沈氏家庙;除朱家坝外,竹墩也是名门望族朱氏——朱熹后人在湖州地区的发祥地,南宋朱熹曾祖朱弁受赐封地吴兴,择寓竹墩即建长春书院,教习族中子弟,后朱熹也曾专程到书院讲学,并题写匾额,为当时学界盛事。竹墩沈朱两氏影响深远,目前在韩国和台湾省的沈氏族人各有12万多名,他们将吴兴竹墩沈满升和明末清初的沈光文视为始祖,而现在韩国15万朱氏族人均为竹墩朱熹曾孙朱潜的后裔,曾回故土寻根。

  区内古桥近百座,其中有始建于唐代3座,宋代4座,元代4 座,明30座,清50余座。形态各异,美轮美奂,桥饰精美,古朴典雅,较著名的有前邱清溪桥又名种德桥,系明天顺元年(1457)始建的三孔石拱桥,因桥上古藤密绕,俗称藤桥。又射中宝蓄桥,另名怀吴桥,系三孔石阶平梁桥,始建于宋宝和四年(1122),历经几代重建重修,但部分构件仍为宋元原物。元代大书画家赵孟頫故居地下昂有众安、望晖、听月等石桥,相传桥名均为赵氏亲题。古村群以水为国,河浜陌巷,舟桥连辍,尤其在清代中期更为繁荣,素有“九墩十三浜,七十二座半桥”之说,故有“百桥之乡”之称。

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